Twee Italiaanse bendes zijn opgerold na het oplichten van de verzekering door ongevallen in scène te zetten. Arme mensen lieten hun ledematen breken in ruil voor een deel van het verzekeringsgeld, meldt de Italiaanse krant La Repubblica maandag.

De 32 bendeleden werden opgepakt in het Italiaanse Palermo. Volgens de Italiaanse krant zijn verder ook nog eens 250 anderen aangehouden.

Volgens La Repubblica begonnen de twee bendes met hun samenwerking, nadat vorig jaar elf leden werden gearresteerd. Zij hadden hun pijlen gericht op onder meer werklozen, drugsverslaafden en alleenstaande moeders.

Er werden onder andere staven, gietijzeren schijven en cementblokken gebruikt om ledematen te breken, blijkt uit onderzoek. Wie een been liet breken, kreeg 300 euro van de bendeleden. Een gebroken arm leverde 400 euro op.

De autoriteiten denken dat in totaal zestig personen zijn verminkt. Een man uit Tunesië overleed aan zijn verwondingen, aldus La Repubblica. Zijn lichaam werd op straat aangetroffen. Zijn dood was aanleiding voor een eerste onderzoek.