Het Japanse ministerie van Defensie gaat ervan uit dat de sinds dinsdag vermiste F-35-straaljager is neergestort. Er zijn wrakstukken gevonden, meldt de Japanse omroep NHK woensdag.

Het toestel verdween tijdens een trainingsvlucht. Dit gebeurde 28 minuten na het opstijgen. Aan boord was één piloot. Deze man is nog niet gevonden.

Nederland heeft hetzelfde toestel besteld. De eerste F-35's komen eind dit jaar naar de Vliegbasis Leeuwarden.

Eind september vorig jaar stortte in de Amerikaanse staat South Carolina ook een F-35 neer. Dat toestel is niet exact hetzelfde type. Deze straaljager kon ook verticaal opstijgen.

De nieuwe Amerikaanse straaljagers van Lockheed Martin worden al jaren geplaagd door technische problemen en vertragingen bij de leveringen. De bouwer zei in januari dat de straaljager alsnog het beste toestel ter wereld is.