Dierenwelzijnsorganisatie FOUR PAWS heeft zondag 43 wilde dieren gered uit de Gazastrook. De leeuwen, wolven, apen en een hyena worden naar Jordanië gebracht.

De dieren leefden onder erbarmelijke omstandigheden in de dierentuin van Rafah, in het zuiden van de streek die al meer dan tien jaar wordt geïsoleerd door Israël.

Het merendeel van de dieren was weliswaar vermagerd en verzwakt, maar stabiel genoeg om de reis van zo'n 300 kilometer door Israël te doorstaan. Dat gebeurde onder verdoving om ze in kooien te kunnen leggen. Eigenlijk zou het transport al eind maart plaatsvinden, maar toen was de grens dicht door het oplaaiende conflict.

De reddingsactie kwam tot stand met toestemming van Hamas, die in Gaza de dienst uitmaakt, de Israëlische autoriteiten en de eigenaar van de dierentuin.

De eigenaar klaagde al langer dat hij niet meer kon zorgen voor de exotische dieren. In januari zijn vier welpen door de kou overleden.