Minderjarige migranten die bij de zuidelijke grens van de Verenigde Staten van hun ouders zijn gescheiden, keren mogelijk pas over twee jaar terug naar hun familie. De Amerikaanse regering stelt dat deze tijd nodig is voor de identificatie van de betrokkenen.

Dit blijkt uit de documenten die de regering van president Donald Trump heeft ingediend bij de rechtbank. De rechter wil van de autoriteiten weten wat de volgende stappen zijn in het herenigingsproces voor mogelijk duizenden kinderen.

Trump voerde van juli 2017 tot en met juni 2018 een zerotolerancebeleid tegen illegale immigratie. Dit leidde tot het gevangennemen en het vervolgen van immigranten die illegaal de grens bij Mexico overstaken. Vanwege het beleid werden kinderen van hun ouders gescheiden.

Het scheiden van gezinnen werd wereldwijd bekritiseerd. Trump besloot de maatregel per decreet terug te draaien. De regering moest van de rechter meer dan 2.700 kinderen herenigen met hun families. Inmiddels zijn de meesten weer terug bij hun voogden.

Een interne toezichthouder van de Amerikaanse regering meldde in januari dat mogelijk duizenden kinderen over het hoofd zijn gezien. Het is niet duidelijk om hoeveel en welke kinderen het precies gaat.

Er wordt onderzoek gedaan naar circa 47.000 minderjarigen die van hun familie zijn gescheiden in de periode van juli 2017 tot en met juni 2018. Hierbij wordt gebruikgemaakt van data-analyse en statistieken.

Het identificeren van alle nog gescheiden kinderen duurt volgens de rechtbankdocumenten zeker één jaar en mogelijk tot twee jaar. Dit komt mede doordat de autoriteiten de kinderen niet in hechtenis hebben.