Saoedi-Arabië heeft vrijdag ten minste acht mensen gearresteerd die hun steun uitspraken voor de veroordeelde vrouwelijke activisten wier zaak buitenlandse aandacht kreeg.

Twee van de gearresteerden hebben de Amerikaans en Saoedische nationaliteit. Een van hen is journalist Salah Al Haidar, wier moeder terechtstaat in Saoedi-Arabië.

De gearresteerden zijn geen prominente activisten, maar spraken zich online uit voor verbeterde rechten voor vrouwen en andere hervormingen in het koninkrijk.

In totaal staan elf vrouwelijke activisten terecht in Saoedi-Arabië. Zij voerden onder andere campagne voor het recht om auto te mogen rijden. Deze rechtszaken hebben de kritiek op Saoedi-Arabië vanuit het Westen alleen maar geïntensiveerd. Het land stond reeds in de schijnwerpers na de moord op journalist Jamal Khashoggi.

Volgens mensenrechtenorganisatie ALQST hebben tevens enkele mensen in de omgeving van de vrouwelijke activisten een reisverbod opgelegd gekregen.