De Indonesische autoriteiten hebben besloten vanaf 1 januari een jaar lang toeristen te weren van het eiland Komodo, dat bekendstaat om zijn komodovaranen. Het is bedoeld om de dieren rust te geven en ervoor te zorgen dat hun leefomgeving weer hersteld wordt.

Volgens lokale media lijkt het besluit te zijn genomen na arrestaties voor het recente smokkelen van 41 komodovaranen, die verkocht zouden worden zodat ze gebruikt konden worden voor geneesmiddelen.

De komodovaranen zijn de grootste hagedissen die bestaan en kunnen meer dan 3 meter lang worden. De dieren leven op het eiland Komodo, op Flores en op andere kleinere eilanden.

De beet van het dier is giftig. De medewerkers van het nationaal park op Komodo zullen er volgend jaar op toezien dat de natuur de kans krijgt om te herstellen en de dieren niet te maken krijgen met hordes toeristen.