Zeker 30 brandweermannen zijn het afgelopen weekeinde omgekomen bij het bestrijden van een enorme bosbrand in de bergen in het zuidwesten van China.

De brand woedt in de provincie Shizuan, in een gebied op meer dan 4.000 meter hoogte. Het is voor de blusploegen heel lastig dit gebied te bereiken.

De lokale overheid schaalde zondagochtend op en stuurde zo'n zevenhonderd brandweerlieden de bergen in. Maar de groep werd overvallen door het vuur nadat de wind plotseling was gedraaid.

Dertig brandweermannen werden vermist gemeld. Van 26 is inmiddels bevestigd dat zij in de vlammen zijn omgekomen.

Het is niet de eerste grote bosbrand die China de afgelopen weken heeft geteisterd. Er zijn opvallend veel brandweerlieden omgekomen bij deze klussen.