Het nieuwe keizerlijke tijdperk in Japan heet Reiwa, zo heeft de regering van het land maandag bekendgemaakt.

Reiwa gaat in wanneer de huidige keizer Akihito op 30 april aftreedt en zijn zoon Naruhito op 1 mei de troon bestijgt.

De bekendmaking van de naam werd maandag met veel belangstelling gevolgd. Zo werd de onthulling door kabinetssecretaris Yoshihide Suga live uitgezonden op grote beeldschermen in Tokio.

Reiwa heeft meerdere betekenissen, onder meer kalmte. Het eerste karakter staat vaak voor bevel, maar kan ook goed of prachtig betekenen. Het tweede karakter betekent vrede of harmonie.

Volgens premier Shinzo Abe benadrukt Reiwa de traditionele Japanse cultuur en staat het voor een toekomst waarin alle mensen, met name jongeren, de kans krijgen om hun dromen te verwezenlijken.

Naam van tijdperk vroeg bekendgemaakt

Normaal gesproken wordt de naam van een nieuw tijdperk niet van tevoren bekendgemaakt. Abe heeft met deze traditie gebroken, omdat keizer Akihito besloten heeft af te treden.

Het is voor het eerst in meer dan twee eeuwen dat een keizer aftreedt. Het aftreden van Akihito betekent het einde van het Heisei-tijdperk dat in 1989 begon. Heisei staat voor het bereiken van vrede.