De 41-jarige komiek Volodymyr Zelensky gaat aan kop in de eerste ronde van de Oekraïense presidentsverkiezingen.

Zelensky krijgt naar verwachting ruim 30 procent van de stemmen. De huidige president, Petro Poroshenko, staat op de tweede plaats met ongeveer 17 procent van de stemmen.

Ex-premier Julia Timosjenko staat momenteel op een derde plaats met 14 procent van de stemmen.

Omdat de drie kandidaten zondag niet meer dan de helft van de stemmen hebben gekregen, zal op 21 april een tweede stemronde plaatsvinden om te bepalen wie de nieuwe president van Oekraïne wordt. In totaal doen 39 kandidaten mee aan de verkiezingen.

Het is de eerste presidentsverkiezing in Oekraïne sinds de onrustige machtswisseling in 2014. Op het spel staat de leiding van een land waar in het oosten al vijf jaar een oorlog woedt, en waarvan in 2014 de Krim werd geannexeerd door Rusland.

Beleggers zullen met grote interesse toekijken of de nieuwe president hervormingen zal gaan doorvoeren, die cruciaal zijn om aanspraak te blijven maken op buitenlandse geldstromen. Sinds de annexatie van de Krim hebben de Europese Unie, de Verenigde Staten en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) de Oekraïense economie gesteund.