De Peruaanse politie heeft vrijdag een inheemse leider vrijgelaten nadat honderden demonstranten uit protest tegen zijn opsluiting een Chinese kopermijn in een afgelegen gebied in het Andes-gebergte afsloten.

De demonstranten eisten onmiddellijke vrijlating van Gregorio Rojas, de president van het dorp Fuerabamba. "Onze leider is geen misdadiger. De politie kan ons doden als ze willen, maar we gaan niet weg", zei een 28-jarige vrouw die met haar dochtertje protesteerde.

De demonstranten hadden afgelopen week een weg bezet die de Chinese mijnwerker MMG Limited gebruikt om zijn kopermijn Las Bambas te bevoorraden.

Las Bambas is een van de grootste kopermijnen van het land en produceert ongeveer 400.000 ton koper per jaar, wat overeenkomt met ongeveer 2 procent van de wereldwijde productie van het metaal.