Het Vaticaan heeft opgehelderd waarom de paus zijn hand wegtrok toen mensen zijn ring wilden kussen. Volgens een woordvoerder van de Heilige Stoel was het "gewoon een kwestie van hygiëne".

In filmpjes van het voorval is te zien hoe mensen in het Italiaanse Loreto om beurten voor paus Franciscus knielen en proberen zijn ring te kussen.

De 82-jarige kerkvorst is daar duidelijk niet van gediend en trekt herhaaldelijk zijn hand weg. Dat leidde tot hilariteit, maar ook tot kritiek. De beelden werden eerder deze week veelvuldig gedeeld. Critici verweten de paus het niet zo nauw te nemen met een kerkelijke traditie.

Franciscus heeft volgens zijn woordvoerder het beste voor met de gelovigen. Hij wilde alleen voorkomen dat hij bacteriën zou verspreiden, omdat mensen kort na elkaar voor hem knielden. De paus zou wel toestaan dat kleine groepjes mensen zijn hand of ring kussen.