Reddingseenheden van de Maltezer marine hebben donderdagochtend de controle overgenomen op het vrachtschip Elhiblu 1, dat 108 migranten aan boord heeft. De groep kaapte het schip toen duidelijk werd dat de kapitein hen wilde terugvaren naar Libië.

Het schip had de migranten eerder gered van zee. Nadat de kapitein koers wilde zetten naar Libië, werd hij door de migranten gedwongen verder te varen naar Malta.

Het schip is donderdag onder begeleiding van patrouillevaartuigen aangekomen in Boiler Wharf in de haven van hoofdstad Valletta voor politieonderzoek.

Een ooggetuige vertelt aan Reuters dat er meerdere politiebusjes in de haven klaarstonden en dat de migranten door soldaten worden bewaakt.

De autoriteiten lieten woensdag nog weten dat de boot niet mag aanmeren om de migranten aan land te brengen.