Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft 1 miljard dollar (880 miljoen euro) vrijgegeven om een gedeelte van een hek tussen de Amerikaanse en Mexicaanse grens te bouwen. Dat liet het hoofd van het Pentagon maandag weten.

Er zal voor ruim 90 kilometer aan hekken, wegen en verlichting tussen de grens van de Verenigde Staten en Mexico worden gebouwd.

Patrick Shanahan, minister van Defensie, heeft het Amerikaanse leger toestemming gegeven om te beginnen met de aanleg van het 6 meter hoge grenshek in de gebieden bij Yuma en El Paso.

De Amerikaanse president Donald Trump riep in februari de noodtoestand uit om zo voldoende geld te kunnen bemachtigen voor de bouw van de muur, een verkiezingsbelofte waarmee hij koketteerde.

Democraten hebben plannen van Trump aangevochten

De Democraten in het Congres hebben deze financiering aangevochten bij de rechter. Zij zien het nut en de noodzaak van de muur niet in en verwijten Trump een crisis te hebben verzonnen om zijn plan erdoorheen te drukken.

Het aantal illegale immigranten dat via de zuidgrens de VS binnenkomt, is de afgelopen jaren doorlopend gedaald.