De Amerikaanse autoriteiten hebben advocaat Michael Avenatti aangehouden op verdenking van een poging tot afpersing. De voormalige advocaat van Stormy Daniels zou hebben gedreigd schadelijke informatie over Nike naar buiten te brengen en eiste miljoenen van het bedrijf om zijn mond te houden, zo staat in de aanklacht.

Avenatti zou tegen Nike hebben gezegd dat hij alleen tegen betaling een kritische persconferentie wilde afblazen. Hij vroeg volgens de aanklacht om 1,5 miljoen dollar (circa 1,3 miljoen euro) voor een cliënt.

Ook wilde hij naar verluidt met een collega ingehuurd worden om een intern onderzoek uit te voeren. Dat zou dan wel 15 tot 25 miljoen dollar kosten.

Avenatti kondigde via Twitter aan een groot schandaal naar buiten te zullen brengen, waarin Nike de spil was. Hij wilde met details komen op een persconferentie. Nike stapte uiteindelijk zelf naar de autoriteiten.

De advocaat was voorheen de raadsman van Stormy Daniels, de pornoactrice die beweerde een affaire met Donald Trump te hebben gehad. De zoon van de president reageerde opgetogen op de arrestatie van Avenatti in New York.

Critici verneukelen zich op sociale media

"Hey Michael Avenatti, het lijkt erop dat jij toch degene bent die achter de tralies zal belanden", schreef Donald Trump Jr. op Twitter, en: "Goed nieuws voor mijn vriend Michael Avenatti: als je snel schuld bekent, kun je mogelijk een cel delen met Michael Cohen!"

Daniels, wier echte naam Stephanie Clifford luidt, leek niet op te kijken van de arrestatie van haar voormalige juridisch adviseur. "Ik besloot ruim een maand geleden geen gebruik meer te maken van de diensten van Michael", schreef de pornoactrice op Twitter. "Ik had ontdekt dat hij op een zeer oneerlijke manier met me is omgegaan."

De juridische problemen van Avenatti beperken zich niet tot de vermeende poging tot afpersing. In een andere zaak wordt hij verdacht van fraude.