De bestuurder van een voertuig dat op 7 april 2018 op een bus botste met aan boord een Canadees jeugdijshockeyteam, is vrijdag veroordeeld tot een celstraf van acht jaar. Bij het ongeluk kwamen zestien mensen om het leven.

De man, Jaskirat S. (30), bekende in januari schuld aan roekeloos rijgedrag. Hij zei de situatie niet erger te willen maken door het op een lange rechtszaak te laten aankomen.

Het Canadese Openbaar Ministerie (OM) had tien jaar cel tegen hem geëist.

De rechter zei dat geen sprake was geweest van rijden onder invloed, te snel rijden of het gebruik van een telefoon tijdens de rit.

S. zou afgeleid zijn geweest door een loszittend zeil op zijn terreinwagen en negeerde daardoor verkeersborden die aangaven dat er een kruising aankwam. Een van de borden in kwestie was een flikkerend stopbord, aldus de rechter.

Ze merkte bij het uitspreken van het vonnis op dat S. "diep berouw" heeft getoond.

Het ijshockeyteam van de Humboldt Broncos was op het moment van het ongeluk onderweg naar een wedstrijd in Nipawin in de provincie Saskatchewan. De spelers van het team waren tussen de 18 en 21 jaar.