Bijna honderd personen op een veerboot in Irak zijn donderdag om het leven gekomen. Het vaartuig zonk op de rivier Tigris bij de noordelijke stad Mosoel.

De veerboot was volgens lokale autoriteiten overbeladen. Er zouden honderdzeventig mensen op de boot hebben gezeten.

Zeker twaalf mensen zijn gered. Reddingsacties zijn nog gaande. Onder de dodelijke slachtoffers zijn vooral vrouwen en kinderen die niet konden zwemmen.

De boot zou op weg zijn naar het eiland Umm Rabaen, een toeristisch gebied op vier kilometer van Mosoel. In de hele regio wordt vandaag het Koerdische Nieuwjaarsfestival Noroez gevierd, wat het begin van de lente inluidt.