Tienduizenden Algerijnen zijn vrijdag de straat op gegaan om te demonstreren tegen het regime van de 82-jarige president Abdelaziz Bouteflika. Het gaat volgens waarnemers om de grootste protesten sinds het begin van de onrust in februari.

Betogers gingen massaal de straat op in Algiers. Daar verliepen de protesten overwegend vreedzaam, al vuurde de politie wel traangas af. Dat gebeurde onder meer om betogers weg te houden bij een weg die leidt naar het presidentieel paleis.

De autoriteiten hadden ook het openbaar vervoer in de hoofdstad laten stilleggen.

Het zint betogers niet dat Bouteflika weer naar voren is geschoven om deel te nemen aan de presidentsverkiezingen, ondanks zijn broze gezondheid. Hij is al twintig jaar aan de macht, maar verscheen de afgelopen jaren nauwelijks meer in het openbaar en ligt momenteel in een Zwitsers ziekenhuis.

"Iedereen zegt nee tegen een vijfde termijn", zei de 37-jarige betoger Kamel in de hoofdstad. Hij concludeerde dat mensen "uit alle sociale klassen, van de jongsten tot de oudsten" nu hun ongenoegen duidelijk maken.

Demonstranten hadden spandoeken meegenomen met teksten als: 'Bouteflika, stap op' en 'Algerije is een republiek, geen koninkrijk'.

Ook protesten in andere steden

De protesten bleven niet beperkt tot Algiers. Lokale journalisten zeggen dat ook is gedemonstreerd in de grote steden Oran en Constantine. Volgens een verslaggever in Oran was de hele stad op de been. "Dit is nog nooit eerder vertoond."

De staatstelevisie bericht dat 195 arrestaties zijn verricht. Veiligheidstroepen zouden onder meer plunderaars in de boeien hebben geslagen.