Een Brits-Iraanse vrouw die vastzit in Iran heeft diplomatieke bescherming gekregen van het Verenigd Koninkrijk. Dat betekent dat haar gevangenschap nu een formeel, juridisch conflict tussen beide landen is geworden.

Het gaat om Nazanin Zaghari-Ratcliffe, die in 2016 tot vijf jaar cel werd veroordeeld voor spionage. De vrouw, die in Iran voor een liefdadigheidsinstelling werkte, ontkent schuldig te zijn.

Volgens de Britse minister van Buitenlandse Zaken, Jeremy Hunt, is de diplomatieke bescherming geen tovermiddel om haar vrij te krijgen, maar wel een "belangrijke diplomatieke stap".

Iran erkent geen dubbele nationaliteiten en weigert het recht van Zaghari-Ratcliffe op Britse vertegenwoordiging. Wel kreeg ze eind vorig jaar voor het eerst sinds haar gevangenschap drie dagen verlof. Die dagen besteedde ze met haar jonge dochter.

Diplomatieke bescherming is een zeldzame stap in het internationaal recht. Het is niet hetzelfde als diplomatieke onschendbaarheid.