Vierhonderd strijders van Islamitische Staat (IS) zijn volgens een commandant van de Syrian Democratic Forces (SDF) woensdag gearresteerd, nadat zij probeerden te ontsnappen uit het Syrische Baghuz. Die stad is het laatste bolwerk dat in handen is van de terroristische organisatie.

De jihadisten van IS probeerden het gebied te ontvluchten via een "netwerk" dat hen naar afgelegen gebieden zou overbrengen, aldus een verklaring van de SDF. Wat daar precies mee wordt bedoeld, is onduidelijk.

Naar schatting waren tot de evacuatie nog ongeveer duizend IS-strijders in Baghuz.

In het laatste bolwerk van IS in Oost-Syrië gaf een grote groep strijders zich maandag al over. Toen ging het om 150 mannen. Ze werden gevangengenomen door de strijdgroep die door de Amerikanen wordt gesteund.

Die strijdgroep heeft de laatste dagen de aanval opgevoerd om IS definitief te verslaan.