Zeker 23 mensen in de Amerikaanse staat Alabama zijn zondag om het leven gekomen door twee tornado's. Daarnaast zijn meerdere gewonden gevallen en worden er mensen vermist, laat de sheriff van de plaats Lee County aan WSFA weten.

De sheriff verwacht dat het dodental nog zal oplopen. Niet alleen in de staat Alabama hebben inwoners last van tornado's, ook in de staat Georgia werd zondag grote schade gemeld.

In welke plaatsen de doden zijn gevallen en hoe ze zijn omgekomen, zei de sheriff niet. Volgens lokale media zijn meerdere kinderen om het leven gekomen.

Zeker 42.000 woningen zonder stroom

Op sociale media is te zien dat meerdere huizen in de getroffen plaatsen zijn verwoest. "De schade is catastrofaal", aldus Jones. Zeker 42.000 woningen zitten zonder stroom. Komende nacht daalt de temperatuur in het gebied flink, terwijl veel huishoudens nu geen verwarming meer hebben.

Ook in de buurstaten Georgia en Florida zijn veel gebouwen flink beschadigd geraakt door de tornado's. Daar zijn voor zover bekend geen doden gevallen.

De gouverneur van Alabama liet op Twitter weten dat er mogelijk nog meer noodweer aankomt.