De door Pakistan gevangen genomen Indiase piloot is vrijdag teruggestuurd naar zijn thuisland, zo meldt het Pakistaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. De man was betrokken bij een luchtaanval in de regio Kasjmir.

De Indiase autoriteiten bevestigen de terugkeer van de piloot en zeggen dat er medische controles worden uitgevoerd.

Indiase gevechtsvliegtuigen voerden deze week een luchtaanval uit op extremisten in het Pakistaanse deel van Kasjmir. Eén piloot stortte met zijn toestel neer en werd vervolgens opgepakt door de Pakistaanse autoriteiten.

De luchtaanval was een reactie op de dodelijke aanslag die op 14 februari in Kasjmir werd gepleegd. Militante moslims brachten toen een autobom tot ontploffing, waardoor zeker veertig Indiase politieagenten om het leven kwamen.

De relatie tussen de twee landen is vanwege deze incidenten verder onder druk komen te staan. Wereldleiders hebben Pakistan en India aangedrongen om terughoudendheid te tonen.

Beide landen hebben, sinds ze onafhankelijk werden van de Britten in 1947, elk ongeveer de helft van de deelstaat Jammu en Kasjmir in handen.