De Engelse stad Salisbury is na een grote schoonmaakoperatie officieel veilig verklaard en vrij van het gif novichok. De schoonmaak was nodig, omdat de Russische dubbelspion Sergei Skripal en zijn dochter Yulia bijna een jaar geleden zijn vergiftigd.

Zij werden op 4 maart vorig jaar bewusteloos aangetroffen op een bankje in Salisbury. Zij bleken te zijn vergiftigd met novichok, een zeer giftige stof die stamt uit de tijd van de Sovjet-Unie.

Na de ontdekking kwam een grote schoonmaakoperatie op gang. Op twaalf plekken in de stad, onder andere in het woonhuis van de spion, werden schoonmaakoperaties uitgevoerd. Tussen zeshonderd en achthonderd militairen waren bij de operaties betrokken, melden Britse media.

Skripal en zijn dochter overleefden de aanval, die vervolgens een diplomatieke rel veroorzaakte. Het Verenigd Koninkrijk houdt twee Russen verantwoordelijk voor de vergiftiging en inmiddels is sprake van een derde verdachte.

In het nabijgelegen Amesbury overleed later een vrouw die in aanraking was gekomen met een flesje met novichok. Hoe het gif daar terechtkwam, is niet duidelijk.