Het Vaticaan gaat een onderzoek instellen naar de beschuldigingen tegen de Australische kardinaal George Pell. De in Australië en Vaticaanstad lange tijd gerespecteerde ex-aartsbisschop van Sydney en Melbourne is in Australië schuldig bevonden aan misbruik van twee jongens van een kerkkoor in 1996 en in 1997.

Pell zit sinds woensdag in de cel. Hij krijgt op 13 maart te horen tot welke straf hij wordt veroordeeld.

Zijn advocaten proberen hem op borgtocht vrij te krijgen tot de behandeling van het hoger beroep dat een jaar kan duren. De 77-jarige Pell is de hoogste geestelijke in de rooms-katholieke kerk die wegens seksueel misbruik is veroordeeld.

Hij was een belangrijk adviseur van de paus en gold als de nummer drie van het Vaticaan. Hij was aangesteld als corruptiebestrijder in het Vaticaan toen de beschuldigingen kwamen.

Pell is veroordeeld op grond van verklaringen van één persoon die het slachtoffer zegt te zijn van misbruik door Pell gepleegd in een volle kathedraal van Melbourne.

Het 'tweede slachtoffer' heeft niet verklaard te zijn misbruikt of lastig bevallen, heeft nooit een klacht daarover geuit en is ook niet gehoord door de politie of aanklagers. Hij overleed in 2014, maar is toch als slachtoffer van Pell opgevoerd.

Pell weerspreekt de beschuldigingen en gaat in hoger beroep.