Mogelijk zestig mensen zijn levend begraven bij een mijnramp op het Indonesische eiland Sulawesi, melden lokale autoriteiten woensdag. Op het eiland is een illegale goudmijn ingestort.

Inmiddels is één dode geborgen. Dertien mijnwerkers zijn op tijd uit de mijn gered.

Een woordvoerder van de lokale autoriteiten zei dat de steunbalken in de mijn zijn gebroken. Door het grote aantal gangen was de mijn instabiel geworden.

In de mijn waren op het moment van de instorting tientallen gouddelvers aanwezig. Reddingswerkers zeggen stemmen te horen vanuit de mijn. Er zijn nog open luchtgaten op bepaalde plekken in de mijn.

Ze proberen bij de slachtoffers te komen, maar er bestaat nog gevaar voor aardverschuivingen.

De Indonesische overheid heeft dergelijke kleinschalige goudmijnen verboden, maar volgens Reuters komt het geregeld voor dat de autoriteiten een oogje toeknijpen in afgelegen gebieden. Met weinig regels, zijn veel van deze mijnen gevaarlijk.