George Pell, de voormalige financieel adviseur van het Vaticaan, is dinsdag veroordeeld voor het seksueel misbruiken van twee dertienjarige jongens in de Saint Patrick's Cathedral in Melbourne, meldt persbureau AP.

Kardinaal Pell was de belangrijkste financieel adviseur van paus Franciscus en tevens minister van Economische Zaken van het Vaticaan. Nog steeds geniet hij binnen het Vaticaan veel aanzien.

De 77-jarige Pell is de hoogste katholieke vertegenwoordiger tegen wie een aanklacht is ingediend wegens seksueel misbruik.

Hij werd op basis van vijf verschillende aanklachten voorgeleid. De Australische jury heeft al in december 2018 een oordeel geveld, maar op last van de rechtbank werd deze beslissing nergens openbaar gemaakt.

Pell hangt een gevangenisstraf van maximaal vijftig jaar boven het hoofd. De rechtszaak wordt woensdag vervolgd.

De financieel adviseur zou de twee dertienjarige jongens hebben betrapt met sacramentele wijn in een achterkamer van de Saint Patrick's Cathedral in Melbourne.