De Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Mohammad Javad Zarif heeft maandagavond (Nederlandse tijd) zijn vertrek aangekondigd op Instagram.

Zarif bood excuses aan voor "tekortkomingen" tijdens zijn ministerschap en voor zijn ontslag. Hij heeft verder geen reden gegeven voor zijn plotselinge vertrek.

Het is nog niet duidelijk of zijn ontslag wordt geaccepteerd door president Hassan Rouhani. BBC News schrijft dat zijn ontslag is bevestigd door een woordvoerder van het ministerie, aldus het Iraanse staatspersbureau IRNA.

De minister speelde een grote rol tijdens de onderhandelingen over het atoomakkoord van 2015, waar de Verenigde Staten in mei 2018 uitstapten.

De Amerikaanse president Donald Trump vond de deal te soepel en wilde strengere afspraken. Europese landen als Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk hebben het akkoord nog wel overeind gehouden.