Een ten onrechte veroordeelde man die 39 jaar in de gevangenis in Californië heeft gezeten, ontvangt een schadevergoeding van miljoenen.

De stad Simi Valley kwam met de 71-jarige Craig Coley een compensatiebetaling overeen van 21 miljoen dollar (ongeveer 19 miljoen euro), blijkt dit weekend uit een verklaring van de autoriteiten. De stad heeft hiermee vermeden dat het tot een proces komt.

Coley werd in 1978 ten onrechte veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor het vermoorden van zijn 24-jarige ex-vriendin en haar 4-jarige zoon.

Hij hield echter altijd vol dat hij onschuldig is. Uit een DNA-test bleek later dat hij de misdaad niet kon hebben gepleegd.

Coley kwam in november 2017 vrij nadat de toenmalige gouverneur van Californië, Jerry Brown, gratie had verleend.