Het aantal doden door het drinken van illegaal gestookte drank in India is opgelopen tot meer dan 150. Zeker tweehonderd anderen worden nog behandeld in ziekenhuizen in de noordoostelijke staat Assam.

De meeste slachtoffers, onder wie veel vrouwen, werken op een theeplantage. Zij dronken de alcoholische cocktails om de uitbetaling van hun salaris te vieren.

Volgens de politie zijn zestien verdachten gearresteerd en zijn monsters van de drank naar een forensisch laboratorium gestuurd. "We ondervragen de verdachten en zullen spoedig weten waar de giftige drank vandaan komt en wie er betrokken zijn", zei het hoofd van de politie van Assam.

Ongelukken door het drinken van methanol komen vaak voor in India. Nog geen twee weken geleden stierven bijna honderd mensen door het drinken van illegale drank.

Veel Indiërs grijpen naar een jerrycan met zelfgemaakte drank, omdat ze een fles van een betrouwbaar merk bij de slijter niet kunnen betalen.