In Afghanistan zijn vorig jaar 3.804 burgers door oorlog om het leven gekomen. Nog niet eerder in de strijd die er sinds 2001 woedt, zijn zoveel burgers het slachtoffer geworden van het oorlogsgeweld.

Daarnaast zijn 7.189 burgers in 2018 gewond geraakt, blijkt zondag uit cijfers van de Verenigde Naties. De soennitische Taliban-extremisten voeren ondanks vredesoverleg onverminderd aanvallen uit en plegen bomaanslagen.

De aanwezigheid van terroristenleider Osama Bin Laden (1957-2011) in het door de Taliban overheerste land was in 2001 voor de VS aanleiding om Afghanistan binnen te vallen.

De Taliban zijn overwegend Afghanen die tot de stam van de Pathanen behoren. Vanaf midden jaren negentig tot de Amerikaanse invasie voerden ze een schrikbewind in het land. Sindsdien pogen de Taliban met geweld de macht te heroveren.