Het onder Nederlandse vlag varende hulpschip Sea-Watch 3 heeft toestemming gekregen om Italië te verlaten, meldt de Italiaanse kustwacht vrijdag.

Het schip mocht begin februari van de Italiaanse autoriteiten de haven van Catania niet meer verlaten wegens overtreding van de veiligheids- en milieuwetgeving.

"Het schip heeft toestemming gekregen om te varen", aldus de kustwacht. Volgens de dienst is de bestemming van het schip de Franse havenstad Marseille. Sommige van de problemen zijn opgelost, terwijl andere volgens de kustwacht worden aangepakt wanneer het schip in Frankrijk aanmeert.

De Sea-Watch 3 werd vastgehouden nadat het tientallen migranten van de Middellandse Zee in Catania van boord liet gaan.

Rome ziet acties niet als reddingsoperaties

De Italiaanse regering beschouwt de acties van de bemanning, waarbij vlak voor de Libische kust migranten op zee worden opgepikt, niet als reddingsoperaties.

Rome stelt dat het met een tocht van meer dan 500 kilometer naar het noorden om een vorm van mensensmokkel gaat. De Duitse organisatie die het schip exploiteert stelt vluchtelingen die op zee in nood verkeren te redden.