De Amerikaan Paul Whelan, die in Rusland verdacht wordt van spionage, blijft nog zeker drie maanden vastzitten. Zijn voorarrest is vrijdag verlengd, aldus het Russische persbureau Interfax.

De oud-marinier (48) werd op 28 december opgepakt in zijn hotelkamer in Moskou. Hij ontkent zich schuldig te hebben gemaakt aan spionage.

Whelan was volgens zijn familie naar Rusland afgereisd voor een bruiloft. Hij heeft verklaard dat hij een USB-stick had aangenomen, waar volgens hem vakantiefoto's en toeristeninformatie op stonden. Pas na zijn arrestatie hoorde hij dat het om documenten met staatsgeheimen ging.

De advocaat van Whelan zegt dat zijn cliënt, die ook over de Ierse, Britse en Canadese nationaliteit beschikt, is misleid. De Russische autoriteiten stellen dat Whelan op heterdaad is betrapt. Op spionage staat in het land een celstraf van tien tot twintig jaar.