Katholieken verwachten "concrete en efficiënte" maatregelen tegen misbruik binnen de katholieke kerk, zei paus Franciscus donderdag tijdens de opening van de top in Vaticaanstad over het beschermen van minderjarigen tegen seksueel misbruik.

Voorzitters van bisschoppenconferenties zijn op verzoek van de paus bijeengekomen in Vaticaanstad. Onder de circa tweehonderd aanwezigen zijn ook experts en slachtoffers.

De paus ziet de top als een mogelijkheid om "het kwade om te vormen in een kans op begrip en zuivering". Hij verklaarde ook dat de kerk zich verantwoordelijk voelt voor het misbruik door geestelijken en die last met zich meedraagt.

Donderdag komen meerdere sprekers aan het woord, onder wie de aartsbisschoppen van Malta en de Colombiaanse stad Bogota. Paus Franciscus benadrukte dat er ook geluisterd moet worden naar misbruikslachtoffers.

De slachtoffers worden tijdens de top vertegenwoordigd door een groep van twaalf. Zij zijn groot voorstander van een zerotolerancebeleid voor geestelijken die zich schuldig maken aan misbruik.

Top werd aangekondigd na reeks nieuwe schandalen

De bijeenkomst duurt tot en met 24 februari. De top werd in september aangekondigd na een reeks nieuwe misbruikschandalen binnen de kerk.

In aanloop naar de top zei paus Franciscus dat hij hoopt dat de bisschoppen naar huis terugkeren met "duidelijke protocollen" over hoe ze misbruik kunnen voorkomen en slachtoffers kunnen helpen.

"We moeten de verwachtingen verlagen", benadrukte hij ook destijds. "Het probleem van misbruik zal blijven bestaan en is een menselijk probleem. Het is overal."