Reddingswerkers hebben zaterdag acht mijnwerkers levend uit mijnen in de buurt van de stad Kadoma in Zimbabwe gehaald, vier dagen nadat die waren ondergelopen. Er worden nog zestig tot zeventig anderen vermist.

"We onderzoeken op dit moment of er mogelijk nog meer mensen levend in de mijnen zitten", aldus plaatsvervangend hoofdingenieur Tapererwa Paswavaviri. "We verwachten echter dat er door het ontstaan van gassen veel mijnwerkers zijn omgekomen."

Door de zware regenval eind vorige week was een dam doorgebroken. Daardoor liep het water twee mijnen binnen. Minister July Moyo zei dat de mijnwerkers illegaal de mijnen waren binnengegaan. BBC News meldde dat de mijnwerkers daar naar goud zochten.

In Zimbabwe werken veel zelfstandige mijnwerkers, die vaak in onveilige en zelfs officieel gesloten mijnen aan de slag gaan.