Zestig tot zeventig mijnwerkers zitten vast in twee ondergelopen mijnen in de buurt van de Zimbabwaanse stad Kadoma, meldt minister July Moyo vrijdag. De autoriteiten denken dat de personen mogelijk om het leven zijn gekomen.

Moyo zegt dat de mijnwerkers illegaal de mijnen waren binnengegaan om naar goud te zoeken. De mijnen liepen dinsdagavond vol met water nadat een nabijgelegen dam doorbrak.

De reddingswerkers hoopten vrijdag de eerste mijnwerkers naar buiten te halen. Dit lukte uiteindelijk niet, doordat het werk bemoeilijkt wordt door de grote hoeveelheid water. Er wordt nu geprobeerd om zo veel mogelijk water uit de ondergelopen schachten te pompen.

Minister Moyo zegt dat de regering niet genoeg geld heeft voor onder meer het verstrekken van eten aan reddingswerkers en het wegpompen van het water uit de mijnen. Daarom roept hij mensen op om geld te geven voor de reddingsoperatie.

De stad ligt in het midden van Zimbabwe.

Twee mijnen in Kadoma zijn met water ondergelopen. (Foto: EPA)