Bulgarije onderzoekt of er verband is tussen de moordpoging op de voormalige Russische dubbelspion Sergei Skripal in 2018 in Engeland en de vergiftiging van een wapenhandelaar in Sofia drie jaar eerder. In beide gevallen is mogelijk gebruik gemaakt van het dodelijke zenuwgas novitsjok.

Hoofdaanklager Sotir Tsatsarov zei maandag dat Sergei Fedotov in 2015 drie keer in Bulgarije is geweest. Hij was er onder meer in april toen geprobeerd is zakenman Emilian Gebrev, die militaire uitrusting leverde aan Oekraïne, om het leven te brengen. In diens urine zijn destijds pesticiden gevonden maar geen sporen van verboden chemische wapens.

De Russische nieuwssite Fontanka bestempelde Fedotov, een officier van de Russische inlichtingendienst GROe, in oktober als de derde verdachte in de zaak-Skripal.

Het onderzoekscollectief Bellingcat onthulde vrijdag dat hij vorig jaar maart inderdaad in Salisbury was, enkele dagen voordat Skripal en zijn dochter Joelia daar ernstig ziek werden door toediening van novitsjok.

Tsatsarov vertelde dat in de zaak-Gebrev "belangrijke" gegevens zijn verzameld over de trips van Fedotov naar Bulgarije en wat hij daar deed. Die worden vergeleken met het Engelse onderzoek.