Brandweerlieden in Brazilië hebben zo'n 24.000 mensen uit de stad Brumadinho, die is getroffen door een dodelijke modderstroom na een dambreuk, opgeroepen naar hoger gelegen gebieden te gaan. De vrees bestaat dat een tweede dam in de buurt dreigt te bezwijken.

Sirenes gingen zondag voor zonsopgang af, getriggerd door gevaarlijk hoge waterstanden bij een residu-dam bij de mijn van exploitatiemaatschappij Vale SA in de staat Minas Gerais.

De evacuatie verlegde de aandacht van de zoektocht naar honderden mensen die nog vermist zijn na de dambreuk van vrijdag. Faciliteiten van het mijnbouwbedrijf en nabijgelegen woningen werden bedolven onder de modder.

"Ons werk is volledig gericht op de evacuatie," zei een woordvoerder van de staatsbrandweer. Het bevestigde dodental steeg zondag tot 37.

De dam van een ijzerertsmijn in het zuiden van Brazilië begaf het vrijdag door nog onbekende oorzaak. Na de breuk kwam een grote modderstroom op gang, die een groot gebied bedekte.