Leden van de koninklijke families van Maleisië hebben donderdag sultan Abdullah Sultan Ahmad Shah verkozen tot koning. De vorige koning, Muhammad V, trad eerder deze maand onverwacht af.

Maleisië is een constitutionele monarchie. De koning heeft een grotendeels ceremoniële rol. Die geldt onder meer als de beschermer van de islam en moet goedkeuring geven bij de benoeming van een premier.

De negen koninklijke families van het land leveren om de beurt een koning, die een termijn van vijf jaar dient. Aan het hoofd van de meeste van de families staat een sultan.

Abdullahs voorganger, sultan Muhammad, diende slechts twee jaar van zijn vijfjarige termijn uit. Het was de eerste keer in de geschiedenis van het land dat een koning voortijdig aftrad. Het is niet bekend waarom hij dat besluit nam.

De familie van Abdullah, de familie Pahang, was aan de beurt om een vorst te leveren.

Nieuwe koning actief in sportwereld

Sultan Abdullah is lid van de invloedrijke FIFA Council. Ook is hij voorzitter van de Aziatische hockeyfederatie.

Hij volgde vorige week zijn vader, die gezondheidsproblemen heeft, op als hoofd van de familie Pahang. Kenners zagen dat als een voorteken voor zijn koningschap.