De Amerikaanse president Donald Trump heeft zijn Turkse ambtsgenoot Recep Tayyip Erdogan gezegd dat Washington werkt aan de uitlevering van moslimgeestelijke Fethullah Gülen. Dat zei de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlüt Çavusoglu zondag.

De toezegging zou zijn gedaan tijdens de G20-ontmoeting in Argentinië twee weken geleden. Het Witte Huis weigerde commentaar te geven op de uitspraak van Çavusoglu.

Gülen wordt door Turkije beschuldigd achter de mislukte Turkse staatsgreep in 2016 te zitten. Hij leeft al twee decennia in ballingschap in de Amerikaanse staat Pennsylvania en bevindt zich dus buiten het bereik van de Turkse autoriteiten, die eerder tevergeefs om zijn uitlevering hebben gevraagd.

Vorige maand werd al bekend dat de Amerikaanse regering liet uitzoeken hoe Gülen kan worden uitgezet. Met de onderzoeken hoopt het Witte Huis Turkije te kalmeren in de kwestie rondom de Saoedische journalist Jamal Khashoggi, zeiden twee hooggeplaatste regeringsfunctionarissen en twee anderen die van de kwestie op de hoogte zijn tegen NBC News.

Turkije beschuldigt de Gülenbeweging ook van belastingontduiking en heeft de Amerikaanse FBI, die dat onderzoekt, gevraagd om de bewijzen daarvoor te leveren.

Gülenbeweging noemt berichten 'schokkend'

De Nederlandse afdeling van de Hizmetbeweging van Gülen noemde het eerder 'schokkend' te vinden als Turkije de moord op Khashoggi gebruikt als "wisselgeld" om de geestelijke te laten uitleveren.

De beweging ontkent stellig dat Gülen betrokken was bij de couppoging. "Nog tijdens de couppoging heeft hij  die veroordeeld en ieder mogelijke betrokkenheid verworpen. Sterker nog, hij heeft direct opgeroepen tot een internationaal onderzoek. Deze oproep heeft hij bij meerdere gelegenheden herhaald, maar hier is vooralsnog geen gehoor aan gegeven."

Volgens Hizmet is de kans groot dat uitlevering van Gülen aan Turkije tot zijn dood zal leiden. "Wij verwachten dat de regering van de Verenigde Staten zich zal houden aan de nationale en internationale wettelijke verplichtingen en een eerlijk proces wordt gewaarborgd."

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!