Pakistan gaat vier prominente leden van de radicale islamitische partij Tehreek-e-Labbaik (TLP) vervolgen wegens landverraad en terrorisme. Nadat de christelijke Asia Bibi was vrijgesproken van godslastering, organiseerde de partij protesten die op gewelddadigheden uitliepen.

De partijleiding riep op om de verantwoordelijke opperrechters te vermoorden en zette soldaten aan tot muiten.

Volgens Al Jazeera behoort partijleider Khadim Hussain Rizvi tot de aangeklaagden. Als ze schuldig worden bevonden, maken ze kans op levenslange gevangenisstraffen.

Minister van Informatie Fawad Chaudhry zei zaterdag tegen journalisten dat meer dan drieduizend mensen gearresteerd zijn in verband met de protesten. "Allen die direct betrokken waren bij het vernielen van eigendommen, die zich misdragen hebben tegen vrouwen en die bussen in brand hebben gestoken, worden aangeklaagd volgens de terrorismewetten", aldus de minister.

Bibi zat ongeveer acht jaar in de dodencel omdat ze tijdens een ruzie met haar buren de profeet Mohammed beledigd zou hebben. Eind oktober werd ze vrijgelaten. Waar ze sindsdien verblijft, is onbekend.

Rizvi was ook de drijvende kracht achter de protesten van afgelopen zomer tegen Geert Wilders' plan om een cartoonwedstrijd over de profeet Mohammed te houden.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!