Het Witte Huis zou mogelijkheden onderzoeken om Fethullah Gülen uit te zetten. De islamitische geestelijke woont sinds 1999 in de Verenigde Staten en geldt als een vijand van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan.

Met de onderzoeken hoopt het Witte Huis Turkije te kalmeren in de kwestie rondom de Saoedische journalist Jamal Khashoggi, zeggen twee hooggeplaatste regeringsfunctionarissen en twee anderen die van de kwestie op de hoogte zijn donderdag tegen NBC News.

De Amerikaanse nieuwszender meldt dat de informatie niet bevestigd of ontkend wordt door overheidsinstanties en de advocaat van Gülen. Een woordvoerder van de Turkse regering zegt "zeker geen connectie tussen de twee zaken" te zien.

Volgens de vier bronnen hebben medewerkers van de Amerikaanse president Donald Trump vorige maand federale handhavingsinstanties gevraagd onderzoek te doen naar legale manieren om Gülen uit te zetten.

De man wordt door de regering in zijn thuisland verantwoordelijk gehouden voor de mislukte staatsgreep in juli 2016. Turkije heeft meerdere malen om zijn uitlevering gevraagd. Tot dusver hebben de Verenigde Staten de verzoeken afgewezen.

Het Witte Huis zou justitie en de FBI hebben verzocht het Turkse uitleveringsverzoek verder te behandelen. Daarnaast is het ministerie van Binnenlandse Veiligheid gevraagd om informatie te geven over de verblijfstatus van Gülen, zeggen de bronnen tegen NBC News.

Gülenbeweging noemt berichten 'schokkend'

De Nederlandse afdeling van de Hizmet-beweging van Gülen zegt het schokkend te vinden als Turkije de moord op Khashoggi gebruikt als "wisselgeld" om de geestelijke te laten uitleveren.

De beweging ontkent stellig dat Gülen betrokken was bij de couppoging. "Nog tijdens de couppoging heeft hij  die veroordeeld en ieder mogelijke betrokkenheid verworpen. Sterker nog, hij heeft direct opgeroepen tot een internationaal onderzoek. Deze oproep heeft hij bij meerdere gelegenheden herhaald, maar tot op heden, om exact te zijn 854 dagen later, is hier vooralsnog geen gehoor aan gegeven."

Volgens Hizmet is de kans groot dat uitlevering van Gülen aan Turkije tot zijn dood zal leiden. "Wij verwachten dat de regering van de Verenigde Staten zich zal houden aan de nationale- en internationale wettelijke verplichtingen en een eerlijk proces wordt gewaarborgd."

Turkije houdt kroonprins verantwoordelijk voor dood Khashoggi

De relatie tussen Turkije en Saoedi-Arabië is sinds de verdwijning van de Saoedische journalist Khashoggi flink verslechterd. De Turken willen een internationaal onderzoek naar de moord op de man, terwijl Saoedi-Arabië de 21 verdachten zelf in eigen land wil berechten.

Volgens Turkije zit de Saoedische kroonprins Mohammed Bin Salman, ook een bondgenoot van Trump, achter de dood van Khashoggi. De Amerikaanse president heeft eerder laten weten verklaringen van de kroonprins over zijn onschuld te geloven.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!