Twee binnenvaartschepen in het Belgische Albertkanaal zijn frontaal tegen elkaar opgevaren. Door het ongeluk bij Herentals, ten oosten van Antwerpen, is een van de twee schepen gezonken. Alleen de stuurhut komt nog boven het water uit.

Alle opvarenden zijn veilig aan land gebracht. Het gezonken schip de Dandia van ongeveer 60 meter lang vervoerde kunstmest, daardoor moet ook het water worden onderzocht. Drinkwaterbedrijven zijn op de hoogte gebracht van het incident.

Het schip ligt dwars in het Albertkanaal, waardoor het scheepvaartverkeer volledig gestremd is. De hinder zal nog lang duren.

Volgens de Gazet van Antwerpen kan het bergen van het schip vermoedelijk nog dagen op zich laten wachten, omdat dat via een Europese aanbesteding moet gebeuren. Wel wordt gekeken of schepen eerder al langs de rampplek kunnen varen. De eigenaar van de Dandia, een man uit Stabroek, wilde niet tegenover de krant reageren.

Het andere schip, een duweenheid, is niet gezonken "maar ligt wel eveneens nog ter plaatse", laten de Vlaamse autoriteiten weten. Het Albertkanaal verbindt Luik met Antwerpen.