Een op hol geslagen goederentrein heeft in de Australische regio Pilbara zo'n 92 kilometer zonder bestuurder gereden. Mijnbedrijf BHP Billiton liet de trein, die bestond uit vier locomotieven en 268 wagons, uiteindelijk bewust ontsporen.

Het bedrijf meldt dat de trein begon te rijden toen de machinist was uitgestapt om een controle uit te voeren. Het voertuig denderde vervolgens richting de stad Port Hedland.

De controlekamer van BHP in Perth liet de trein uiteindelijk van de rails lopen. Het mijnbedrijf zegt het incident met de autoriteiten te onderzoeken.

BHP heeft zo'n 1.000 kilometer spoor in Pilbara, een regio met veel ijzererts in de grond. De grondstoffen worden via Port Hedland verscheept naar buitenlandse klanten.

Het mijnbedrijf legde vanwege het incident al het eigen treinverkeer in de regio stil. Het bedrijf laat treinen van bijna 3 kilometer lang in deze regio rondrijden.