Ex-premier Khaleda Zia van Bangladesh heeft in hoger beroep een hogere celstraf gekregen. Eerder werd ze in een corruptiezaak verdoordeeld tot vijf jaar cel, dit is nu verdubbeld naar tien jaar.

Zia, minister-president van 2001 tot 2006, zou ruim 200.000 euro verduisterd hebben. Het geld was bestemd voor een weeshuis.

Eerder dit jaar kreeg de leider van de oppositie vijf jaar cel opgelegd, waarna in de hoofdstad Dhaka onlusten uitbraken. Ook haar zoon en enkele medewerkers zijn voor de corruptiekwestie bestraft.

De ex-premier en de Nationale Partij van Bangladesh (BNP) ontkennen de beschuldigingen en spreken van een politiek vonnis, bedoeld om Zia niet te laten deelnemen aan de komende verkiezingen in december. "Er is nu geen enkele kans meer dat de BNP-chef meedoet aan de verkiezingen", zei een regeringswoordvoerder.

Zia is al jaren verstrikt in bittere rivaliteit met de huidige premier Sheikh Hasina.