De Turkse rechter heeft vrijdag besloten het huisarrest van Andrew Brunson na twee jaar op te heffen. Dat betekent dat de Amerikaanse predikant het land kan verlaten.

De man is wel veroordeeld tot drie jaar cel vanwege betrokkenheid bij terrorisme. Hij zal die straf echter niet uit hoeven zitten, omdat hij al sinds oktober 2016 gevangen zat.

Volgens ooggetuigen in de rechtszaal huilde de vijftigjarige Brunson tijdens het vonnis. Kort daarvoor had hij tegen de rechtbank gezegd: "Ik ben een onschuldige man. Ik hou van Jezus, ik hou van Turkije."

Brunson is kort na de uitspraak naar zijn huis in Izmir gegaan, aldus CNN Turk. Amerikaanse functionarissen verklaren, zonder een tijdstip te noemen, dat de predikant Turkije met een militair toestel zal verlaten.

Predikant verdacht van betrokkenheid bij mislukte staatsgreep

De Amerikaan woont al twintig jaar in Turkije. De predikant werd verdacht van onder meer betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep in Turkije van twee jaar geleden. Brunson stond onder huisarrest, nadat hij eerst ruim anderhalf jaar in de gevangenis zat.

Brunson ontkende de beschuldigingen en ook de Amerikaanse regering dacht dat de geestelijke onschuldig was en wilde dat hij vrijkwam. Het lot van Brunson was zelfs de inzet van een hoogopgelopen diplomatieke ruzie tussen de Verenigde Staten en Turkije geworden.

Regering VS zou afspraken hebben gemaakt over vrijlating

De Amerikaanse regering zou met Turkije afspraken hebben gemaakt over de vrijlating. Hooggeplaatste bronnen binnen het Witte Huis zeiden dat donderdag tegen NBC News.

Een regeringsfunctionaris hield donderdag nog wel een slag om de arm. Hij stelde dat het Witte Huis er niet helemaal van overtuigd was dat de Turken zich aan de afspraken zouden houden.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!