Zeker elf mensen zijn in de nacht van zaterdag op zondag omgekomen door een zware aardbeving in het noorden van Haïti. Ook zijn zo'n 130 mensen gewond geraakt.

De beving had een magnitude van 5.9 en vond plaats nabij de haven van Port-de-Paix, in het uiterste noorden van de eilandstaat in de Caribische Zee.

Lokale media meldden aanvankelijk dat er vier doden waren gevallen. Volgens plaatselijke media kwamen drie mensen om in de havenstad Port-de-Paix toen hun huis instortte. Een vierde persoon zou zijn overleden toen in het dorp Gros Morne een zaal instortte.

De Haïtiaanse minister van Communicatie liet later weten dat minstens elf mensen door de natuurramp om het leven zijn gekomen.

De meeste slachtoffers zijn onder het puin van ingestorte gebouwen terechtgekomen. Onder meer een kerk stortte in, terwijl ook een muur van een gevangenis het begaf. Daardoor konden enkele gevangenen ontsnappen.

Veel mensen zijn in paniek de straat op gevlucht. De president van Haïti, Jovenel Moise, riep mensen op kalm te blijven en te doen wat de hulpdiensten adviseren.

Zwaarste aardbeving Haïti sinds 2010

Volgens het seismologisch instituut van de Verenigde Staten is de beving een van de sterkste op Haïti sinds de zware aardbeving nabij de hoofdstad Port-au-Prince in 2010. Toen kwamen 200.000 mensen om door de aardbeving met een magnitude van 7.0.

De aardschokken van afgelopen nacht werd ook gevoeld in Port-au-Prince, maar richtte in de hoofdstad voor zover bekend geen ernstige schade aan.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!