De Europese Unie en Albanië hebben vrijdag een overeenkomst getekend over samenwerking en de inzet van de Europese grens- en kustwacht Frontex. Op deze manier hoopt Albanië illegale migratie en grensoverschrijdende misdaad tegen te gaan.

Met toestemming van de regering kan Frontex zonodig ook in actie komen op Albanees grondgebied.

Het is het eerste akkoord van dit type dat de Europese Unie met een niet-EU-land sluit. Albanië, dat sinds juni 2014 kandidaat-lidstaat van de EU is, grenst aan Griekenland, dat wel lid is van de Europese Unie. 

"Dit is een mijlpaal in de Europese samenwerking op het gebied van grensbeheer", zei EU-commissaris Dimitris Avramopoulos van Migratie. "Ik hoop dat dit de weg zal plaveien voor meer samenwerking met de hele regio van de Westelijke Balkan."

Brussel is bezig om soortgelijke deals te kunnen sluiten met Servië, Macedonië, Bosnië en Montenegro.