Paus Franciscus heeft de Chileense priester Fernando Karadima Fariña officieel uit het ambt ontzet. Dat heeft het Vaticaan vrijdag bekendgemaakt.

Karadima wordt gezien als de spil in het omvangrijke schandaal rond seksueel misbruik van jongens in het overwegend rooms-katholieke Zuid-Amerikaanse land.

Franciscus nam volgens de verklaring het besluit naar eer en geweten en in het belang van de kerk. De nu 88-jarige Karadima werd in 2011 schuldig bevonden wegens zijn jarenlange wangedrag.

Onder anderen bisschop Juan Barros raakte door het schandaal in opspraak, omdat hij van de praktijken zou hebben geweten en die in de doofpot stopte. De paus verdedigde hem nog tijdens zijn bezoek aan Chili maar nam zijn woorden later terug.