Een van de twee mannen die worden verdacht van het vergiftigen van de Russische oud-spion Sergei Skripal is volgens het journalistiek onderzoekscollectief Bellingcat een onderscheiden Russische kolonel van de geheime dienst.

Eerder deze maand publiceerden Britse aanklagers de identiteit van twee Russen die worden verdacht van de aanslag op Skripal en zijn dochter in het Britse Salisbury in maart. De namen Alexander Petrov en Ruslan Boshirov werden genoemd, maar dit zouden schuilnamen zijn.

Volgens Bellingcat is Anatoliy Chepiga de echte naam van Boshirov. Hij is een officier van de Russische militaire inlichtingendienst GRU met de hoogste Russische onderscheiding. Chepiga ontving de onderscheiding 'Held van de Russische Federatie' in 2014. Doorgaans wordt deze onderscheiding door de Russische president uitgereikt.

Meerdere ingewijden hebben de identiteit volgens het onderzoeksplatform bevestigd.

Bellingcat heeft informatie uit het paspoortbestand van Chepiga verkregen. Een foto van hem uit 2003 lijkt op een jongere versie van de man die de identiteit Boshirov gebruikte. Eerder deze maand vond Bellingcat al aanwijzingen voor banden tussen de verdachten en de Russische geheime dienst.

Chepiga zou zijn schuilnaam tussen 2003 en 2010 hebben gekregen. Hij was onder meer militair actief in Tsjetsjenië.

Britse vrouw overleed na blootstelling zenuwgas

Oud-spion Skripal en zijn dochter overleefden de aanval met het zenuwgas novichock. Maar een Britse vrouw overleed in juli nadat ze was blootgesteld aan hetzelfde gas.

Het Verenigd Koninkrijk denkt dat het tweetal de aanslag uitvoerde met toestemming van de Russische regering. Rusland ontkent betrokkenheid bij de aanslag op het leven van de oud-spion en zijn dochter.

De Russische president Vladimir Poetin weersprak eerder deze maand dat de twee verdachten medewerkers van de inlichtingendienst zijn.

De twee verdachten stelden in een televisie-interview dat ze onterecht worden beschuldigd van het uitvoeren van de aanslag. De mannen vierden naar eigen zeggen op een ongelukkig moment vakantie in Zuid-Engeland. Ze ontkenden voor de militaire inlichtingendienst GRU te werken.

Volgens de Britse regering bevatte dit interview "leugens en overduidelijke verzinsels".