Michael Cohen, de voormalig advocaat van de Amerikaanse president Donald Trump, heeft toegegeven dat hij en Trump zwijggeld hebben betaald aan pornoster Stormy Daniels. Dat zei hij toen hij een schuldbekentenis aflegde aan justitie in New York.

Ook is er geld betaald aan een voormalig Playboymodel. De betalingen werden gedaan om te voorkomen dat de affaires van Trump met Daniels en het voormalig model aan het licht zouden komen tijdens de verkiezingscampagne. 

Cohen gaf verder toe de regels voor de financiering van een verkiezingscampagne te hebben overtreden. Hij zei dit te hebben gedaan in opdracht van een kandidaat. Hij noemde geen namen. Verder bekende hij schuldig te zijn aan belastingontduiking en bankfraude.

De advocaat van Cohen, Lanny Davis, noemde Trump na afloop wel bij naam. "Vandaag heeft hij onder ede verklaard dat Trump hem de opdracht heeft gegeven om een misdaad te plegen'', aldus Davis. "Waarom zouden die betalingen wel strafbaar zijn voor Cohen maar niet voor Trump?''

Door mee te werken met de openbaar aanklagers kan de 51-jarige Cohen in aanmerking komen voor strafvermindering. CNN meldde dat hij een deal had gesloten over de duur van de straf en een boete. Fox News hoorde uit anonieme bron dat Cohen akkoord is gegaan met drie tot vijf jaar cel.

De voormalig advocaat van Trump kwam in het nieuws door het betalen van 130.000 dollar aan pornoactrice Daniels, die eerder al beweerde een seksuele affaire te hebben gehad met Trump. Dat zwijggeld is mogelijk in strijd met de wetgeving over verkiezingscampagnes, waaronder de financieringsregels.

Zaak raakte in stroomversnelling na invallen FBI 

De zaak raakte in een stroomversnelling toen de FBI op advies van speciaal aanklager Robert Mueller, die het onderzoek leidt naar mogelijk Russische bemoeienis met de verkiezingsstrijd om het Witte Huis, een inval deed in het kantoor van Cohen, zijn huis en permanente hotelkamer.

De federale politie nam er bewijsstukken in beslag, waaronder e-mails en documenten over een reeks van onderwerpen. Er was een onderzoek naar hem ingesteld wegens onder meer bankfraude en belastingontduiking voor miljoenenbedragen. 

Cohen zou mogelijk gefraudeerd hebben met leningen voor taxibedrijven van hem en zijn familie, voor een bedrag van 20 miljoen dollar (ruim 17 miljoen euro).

Mogelijk gevolgen voor Donald Trump

Cohen was jarenlang de persoonlijk advocaat en adviseur van Trump. Hij stond bovendien te boek als diens loyale 'regelaar', voor vastgoedzaken in Moskou tot het ophalen van sponsorgeld voor de campagne.

Als hij besluit een boekje open te doen over Trump, die inmiddels afstand heeft genomen van zijn vertrouweling, dan heeft de president reden zich zorgen te maken.

In een andere zaak gelinkt aan Trump heeft een jury van een federale rechtbank in de Amerikaanse staat Virginia Paul Manafort, de voormalig campagneleider van Trump, schuldig bevonden aan fraude. 

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!