Het Vaticaan heeft met ontsteltenis gereageerd op de berichten over langdurig en grootschalig kindermisbruik door katholieke geestelijken in de Verenigde Staten.

Deze week onthulden opsporingsautoriteiten in Pennsylvania dat meer dan driehonderd priesters zich de afgelopen zeventig jaar aan duizenden minderjarigen vergrepen hebben. Daarop zijn volgens het Vaticaan slechts twee woorden van toepassing: "Schaamte en spijt".

Woordvoerder Greg Burke noemde het Amerikaanse schandaal donderdagavond "crimineel en moreel verwerpelijk" en zegt dat de slachtoffers van hun trots en geloof beroofd zijn. Volgens Burke moet de kerk "harde lessen" uit haar verleden trekken en moeten de daders en degenen die het misbruik mogelijk gemaakt hebben ter verantwoording geroepen worden.

Volgens Burke staat de paus aan de kant van de vele slachtoffers. Zij hebben bij hem de "hoogste prioriteit". De kerk zal naar hen luisteren "om deze tragische verschrikkingen, die het leven van onschuldigen hebben geruïneerd, uit te roeien".

Volgens procureur-generaal Josh Shapiro, die dinsdag de resultaten van het onderzoek presenteerde, heeft het Vaticaan bijgedragen aan het tientallen jaren stilhouden van het misbruik. Op die beschuldiging is de kerkelijke staat nog niet ingegaan.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!